近年来,区块链热潮席卷了传统金融和互联网等行业,每个企业、技术极客都不想落后于潮流,开始在这个新兴领域里崭露头角,抢占高地。对于区块链和加密货币领域而言,传统行业人士进入这个领域的消息最让人兴奋,像特斯拉CEO马斯克、推特创始人Jack Dorsey、摩根溪创始人Anthony Pompliano、著名华尔街投资者Paul Tudor Jones等,鲜为人知的其实还有LinkedIn联合创始人Eric Ly。

曾经亲历互联网泡沫时代的老兵Eric Ly在“知天命”的年纪选择投身于区块链行业。Eric Ly身上的标签有很多:越南华裔难民、连续创业者、斯坦福大学学霸、硅谷“人脉之王”Reid Hoffman的创业伙伴等等,但最为人知的应该是LinkedIn(领英)联合创始人和首任CTO。

LinkedIn是全球最大的以商业客户为导向的社交网络服务网站,2002年12月创办,2011年5月20日在纽约证券交易所上市,2016年6月13日被微软收购。

可以说,Eric是因LinkedIn而成名,也是因LinkedIn而进入区块链领域。在LinkedIn诞生的十几年,无数人通过LinkedIn实现了有效的沟通。不过随着LinkedIn的用户越来越多,简历造假、学历造假等问题在领英上普遍存在。Eri认为,在区块链出现之前,建立信任是很难的一件事。区块链可以用来造福社交网络,比如LinkedIn。

斯坦福学霸,连续创业

1969年,Eric在越南出生。在他六岁的时候,跟随父母以难民身份来到美国。

1987年,勤奋刻苦的Eric Ly在美国斯坦福大学读本科。教授Erry Winograd始终认为,“计算机最终可以作为人们的通信工具” ,Eric受到了Winograd教授的影响,他便对人机交互产生了巨大的兴趣。

大学毕业后,他在1993年又去麻省理工学院MIT Media Lab研究智能代理和语音用户界面。此后,Eric又继续回到斯坦福大学攻读博士。

在加入LinkedIn之前,Eric就创建过两家公司,其中一家成功被上市公司收购。Eric曾经在IBM、Sun Microsystems 和General Magic任过职。1995年,Eric创建了电子商务交流平台Netmosphere,这是一个专为财富500强企业搭建客户关系的网站。1999年,Netmosphere被卖给了互联网公司Critical Path。

紧接着四个月后,Eric创立了人机交互平台公司Tresidder Networks,为客户提供个性化的内容和无线服务。

为什么Eric特别受Hoffman的信任?在创办LinkedIn之前,Hoffman是全球支付巨头PayPal的执行副总裁。Eric和Hoffman是同专业的同学。在大学期间,二人私交甚笃,闲暇之余经常讨论未来的科技趋势。即使在毕业之后,他们也没有断开联系。久而久之,Eric成为Hoffman最值得信任的创业伙伴人选之一,无论是学术,还是人品。

“缔造”LinkedIn,后被微软收购

在LinkedIn创立之前,Facebook和Twitter都还没流行起来,而在美国过于频繁换工作就可能和以前同事失去联系。一些原来的求职和联系的方法与已经开始失效了。Hoffman意识到了这一点,于是有了后来的LinkedIn。

2002年,Eric作为LinkedIn的“缔造者”之一,与Reid Hoffman、Allen Blue、Konstantin Guericke和Jean-Luc Vaillant 联合创立了LinkedIn。这五个人理所应当的成为了LinkedIn最早的用户,当时5个人都被分派了任务,每人必须找到100个用户。

Eric担任LinkedIn首席技术官,帮助创建和开发产品功能,让公司能够盈利和用户快速增长。Eric花费了6个月时间完成了开发,整个团队完成了网站的搭建。2003年5月5日,LinkedIn网站正式发布。

与传统的社交网络相比,LinkedIn到底有什么不同之处呢?Guericke对此表示:“我们创立LinkedIn做的是一门业务,而不是什么酷酷的东西。MySpace和Facebook做的很不错,也能从中赢利(可能通过加入更多电商的元素)。但在我看来,职业社交的机会和潜力更大。”

结果的确如此。2003年11月,Sequoia决定对LinkedIn投资470万美元。2004年10月,风险投资人又投资了LinkedIn 1000万美元。2004年,LinkedIn用户数达到50万。2011年1月,LinkedIn的注册用户已超过9000万。到了2012年1月,LinkedIn的注册用户已经超过1.5亿。2016年,微软以260亿美金的价格收购了领英。

其实,Eric在2006年就离开了发展势头正猛的LinkedIn。Eric表示:“领英产品可以让人与人沟通,但是能不能通过管理人日常的活动也达到沟通的目的呢?我想试试。”

2006 年,Eric创建了网络会议系统Presdo,这是一款帮助人们搜索并管理周边活动的应用软件,旨在增强人们的会议互动性和连通性。

创办Hub,打造区块链应用场景

或许你会好奇Eric为什么会进入区块链领域?这对于他来说,是一次艰难的跨越,也是对过去的一种否定。因为去中心化的区块链显得与传统的中心化互联网格格不入。

Eric在提到自己毅然进军区块链领域时称:“上世纪九十年代,我曾见证过互联网领域的发展。过去的25年时间里,我们见到了很多优秀的互联网解决方案,就连我们生活的世界都是由互联网驱动的。我就是感觉区块链带来的新概念能够提供一个机遇,在未来20年时间里,我们将见证这个机遇的出现。25年前发生的事和区块链今天能够为我们带来的东西存在极高的相似度。”也许正是本着一名技术极客的认知加直觉,区块链技术给Eric带来了再次创业的动力。

Eric后来时常这么说:“在LinkedIn的时候我们常说,我们一边造车,一边开车,这有很大风险。”这可能是Eric转投区块链领域的另一个原因,区块链能给这些挑战带来更多的可能性。

2017年,Eric创办了区块链技术公司Hub。Hub致力于解决信任和信誉问题,希望能够为互联网以及使用互联网的人群创造一种全新的经济价值。Eric在接受采访时强调过:“Hub想要打造的是一个区块链技术应用场景,而不是一个更好的区块链。”

Eric一直希望告诉大家,区块链不是只有各种代币,它的技术可以造福整个人类。对于在传统互联网行业深耕二十余载的连续创业者 Eric来说,区块链不仅是一个机遇,更是一个挑战。Hub蕴含着Eric的愿景—建立陌生人之间的信任机制,创建更好用的区块链应用。创立三年多后,Hub项目和团队的初心有没有改变?取得了哪些实质性进展?又解决了哪些区块链应用问题?我们拭目以待!


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