背景

2020年9月3日,Web3 基金会技术教育主管Bill Laboon发推称,目前 Polkadot 社区已在Polkassembly 上开启 Polkadot 网络上验证者数量增加方案的讨论。根据 Polkassembly 上的讨论内容,通过对比借鉴 Kusama 网络为增加验证者数量而采取的不同方案,官方给出了三种方案:

1、社区成员提交公众投票或启动外部动议。该方式为 Kusama 网络第一个方案。

2、计划事件机制,从一个特定区块开始,验证者数量将遵循每3600区块增加2个的规则。(该方案曾在 Kusama 网络上执行过)

3、自动增加功能。参考 Kusama 经验,Polkadot 社区正在试验由 Parity 和 W3F 团队提出的机制。

这仅仅是 Polkadot 网络不断演化中的很平常的一天,针对 Polkadot 提出的改进方案,都是参考了一个叫做 Kusama 网络上的经验。Kusama 是 Polkadot 能稳定且安全前行的重要保障,那么这个 Kusama 网络究竟是什么,它又为何有如此大的作用呢?

Kusama 的诞生

1. 让测试网“活起来”

早在 2015 年初,以太坊主网上线之前,曾经有过一个名叫 “奥林匹克” 的测试网络。这个测试网络在当时是以 5000 个以太坊作为经济奖励,诚邀各路人士参与测试,并鼓励用各种方法来对这个测试网络做压力测试,以测试以太坊网络的源代码质量和稳定性。比如发尽可能多的交易,收集尽可能多的以太坊,发出尽可能大的交易指令,尽可能大的改变整个网络状态等等。

据 Polkadot 创始人 Gavin 回忆到,从当时的实际测试表现和经过回顾来看,整个奥林匹克测试网比较的做作,为了测试而测试,且当时并没有能够充分测试到一些他们当时并不知道的潜在问题。换句话说,当时的测试机制,并不能让他们可以测试到那些他们完全未知的盲区部分。 所以,一个真实的,不是为了测试而测试,而且有正常的经济系统在运转的测试网络就十分的必要。而这就是 Gavin 在做 Polkadot 时会推出 Kusama (金丝雀)测试网络的原因,Kusama 网络发行的数字资产 KSM,也是有真实价值的,就相当于是一个正常运转的公链。 只有像这样有正常运行的经济模型,整个Kusama网络被注入了相应的经济价值,才能使得参与测试者和网络发起者都可以认真地参与测试,这样,才能测试到 Gavin 提到的完全未知的盲区部分。

而除了 Polkadot 以外,其他公有链似乎并没有注意到测试网络在这方面的不足之处,以至于大部分的测试网都是无币的,或者是有测试币的,没有一个像 Kusama 那样,将测试网络也当成真实的项目运转,这好比是花真金白银去学炒股,直面最真实的环境,学到的比不与钱挂钩地玩玩模拟盘要多得多。 这一点是 Polkadot 带来的一大创新思路之一,而这个思路也使得 Kusama 和 Polkadot 更加灵活而富有创造力,最终让 Polkadot 更稳健和安全地快速进化。

2. Kusama 是什么?

早在2019年 6 月 12 日的 Polkadot (波卡)中国行上海站中,Web3 基金会合作经理 Dieter Fishbein 就预告了当年 Polkadot 将会上线测试网络 “Kusama”,届时还会发行 Kusama Token。但当时,大家都以为只是一般的测试网一样的,并没有意识到 Kusama 的意义。

随后,2019年7 月 16 日,Polkadot 测试网络 “Kusama Network” 的推特账号发布了第一条推特 —— 一张小鸟的动图,官宣了 Kusama 网络。 

官方把 Kusama 网络描述为 “Canary Network(金丝雀网络)”,Slogan 也是 “Expect chaos(预见混乱)” ,这只小鸟的形象,其实是一只金丝雀,金丝雀通常被用于以前的矿井勘察,当遇到一些无色无味但有毒的气体时,金丝雀就会预警,同理,Polkadot 官方给与 Kusama 的意义就希望它能作为 Polkadot 的预警网络,提前测试各种新功能和排除各种可能的问题,以保证Polkadot 主网的顺利运行。 

在 Kusama 的详细解释推出后,一些人已经开始意识到 Kusama 并不如表面上看起来只是简单的一个测试网了,也有一些人在评估 Kusama 网络的资产 KSM 是否有价值了。 

2019年8月23日,Gavin 发推宣布 Kusama 网络正式上线,这也标志着 Polkadot 的第一步已正式迈出。 

似乎 Kusama 看起来就是一个更特殊的有自己经济模型的测试网,事实真的是这样吗? 

看看官方曾经对Kusama的描述:Polkadot 0.5 版、Polkadot 的疯狂表亲、早期的未经审计的Polkadot、金丝雀网络、不是测试网的实验网络、介于测试网和 Polkadot 主网之间的网络、Kusama 卡丽熙网络!从这些描述,我们就可以看出官方并不仅仅希望 Kusama 是测试网,属于测试网以上,Polkadot 未满的状态。 

按照官方的说法 Kusama 会长期持续存在,同时,Kusama 不仅只是为了 Polkadot 本身进行测试,它还可以让未来的 Polkadot 生态项目方提前演练, 比如验证者节点、平行链团队、Polkadot 生态工具的建设者们都可以用 Kusama 来提前准备,也因此 Kusama 也会形成自己的生态。 

而随着 Kusama 网络的逐渐成熟,官方逐渐给了 Kusama 新的定位和预期,那就是未来 Kusama 将作为一个平行中继链网络,正式链接进入 Polkadot 生态中。 

所以,Kusama 不仅是一个测试网,还是一个有经济模型有自己的项目生态的特殊的测试网,是未来更有机会转正,正式加入到 Polkadot 中的潜力网络。如果还把 Kusama 看作是一只小金丝雀的话,说不定就会错过它展翅翱翔天空的那一天。

Kusama 的特点

首先我们需要明确 Kusama 和 Polkadot 是建立在相似代码基础上的独立网络,不过 Kusama 有更快的治理参数和更低的进入门槛。但不同的是 Kusama 可能更像一个青春期的青年,显得容易躁动,而 Polkadot 似乎更像一位成熟的青壮年,看起来更偏加保守和安全,而两者的相互补充又像极了一位兼具理性和感性的青年才俊,所以二者缺一不可。

因此,从基本面来判断,两者依然存在较多雷同,但更多的两者也有不少不同之处,下面我们详细阐述。

1. Kusama 相比于 Polkadot 有哪些相同点?

对比两者的相同点,其实理解起来要容易些,首先他们本质上都是“Polkadot 网络”,也就是只要Polkadot 有的功能 Kusama 都会有。从功能性上来看,由于两者都是相同的底层技术,所以相同点基本是“孪生兄弟”,例如相同的共识机制,相同的治理方式,无分叉链上升级的 Runtime,相同的财政库机制,抑或相同的扩展方式等等。

因此,我们的落脚点可能放在了两者的不同点上,而这也是我们真正需要了解的地方。

2. Kusama 相比于 Polkadot 有哪些不同点?

谈到不同点,我们只需要明确一个点,即“Kusama 是疯狂和快速的,Polkadot 更保守”,所以这一出发点的不同才导致了两者的差异性发生,而非两者生而不同,鉴于此,Kusama 与 Polkadot 的不同主要体现在 3 个方面,分别是安全性与稳定性,治理方式的“快”与“慢”,以及因为前两者不同而带来的使用场景的不同。

A、治理方式的“快”与“慢”

也许会有人好奇问,为什么说 Kusama 要疯狂些,究竟原因在哪?倒退到底层逻辑来看,其实是因为相较于 Polkadot 的治理和提案时间,Kusama 主动加速了这个过程,Kusama 网络上治理事件之间的时间会更短,例如提议新的公投、提案投票和实施经批准的升级,它们的速度会大大提高。

具体来说,Kusama 的速度比 Polkadot 快了 4 倍之多,仅需 7 天即可进行全民投票,8 天在投票后实施升级,而目前 Polkadot 网络的大部分公投延迟执行期都是 28 天。正因如此,Kusama 的更新迭代自然会快许多,也从根本上改变了其网络属性,也促使其安全性和稳定性产生了变化。

B、安全性与稳定性

正因为其更新周期小于 Polkadot,因此 Kusama 似乎给人一种不安全和不稳定的感觉,但这个比较仅仅是与 Polkadot 相对比,与其他大部分网络相比较来说,Kusama 依然是一个安全稳定的网络,只是它是 Polkadot 的实验场,所以显得“疯狂些”。

正如 Gavin Wood 最早预期的那样,Kusama 会有很多混乱(和一点点乐趣),如同一个沙盒世界,在各种险阻坎坷之中也伴随着种种惊喜。所以,我们后来在 Kusama 身上看到了很多趣味的东西,哪怕真的发生 bug,似乎也没多少人会去怪罪谁,毕竟 Kusama 还是个“孩子”。

当然,如果是作为 Kusama 网络中的验证人,连惩罚都会少很多,从而让大家更轻松地在这个网络中探寻宝藏和发掘趣味。

C、使用场景的不同

Kusama 自诞生就被贴上了“试验场”的标签,因此许多团队在决定要在 Polkadot 网络上构建应用时,可以尝试先到 Kusama 网络上进行试水、测试,从而保证自己的应用能够安全稳定地在Polkadot 上运行,减少因实验带来的影响。

同时,Kusama 的另一个主要使用场景是作为一个早期网络,用于那些仍在迭代他们技术和业务模型的新兴和不太成熟的团队,这为那些规模小、开发精力有限的团队提供了一个更低门槛进入Polkadot 生态的钥匙,通过先在 Kusama 上部署使用,如果能够获得成功或许也会受到不少关注。

所以,Kusama 的特性注定会让一些诸如银行、企业机构放弃选择在其网络上部署应用,而会选择更成熟稳定的 Polkadot 来完成自己的业务改造,这也是两者应用方向的不同。

当然,我们也不排除,未来 Kusama 会因为自己这些看似有问题的“缺点”而发展出更独特的应用来,毕竟“天生我材必有用”。

Kusama 有什么价值?

我们已经了解到它有 Polkadot 的优点,但又有不同于 Polkadot 的一些创新性和灵活性,基于Kusama 诞生的出发点,以及官方逐渐对Kusama更加清晰地定位,我们可以梳理出它的一些核心价值。

1. 保障 Polkadot 的探路者(刚需)

每一款大型网络游戏都需要经过许多次的测试,不断调整,最终才能面市,而游戏还会不断更新内容,也需要进行测试,所以一般大型网络游戏都会有自己的测试服务器,可以提前体验和测试新的内容,直到没有问题之后,才将内容更新到正式服中。

连游戏都如此,那么直接涉及资产的区块链项目更应该有一个测试网络,因此 Kusama 对于Polkadot 来说是十分必要的。

同理,许多基于 Polkadot 的生态项目也意识到了 Kusama 作用的必要性,他们也会担心自己的项目如果直接上到 Polkadot 上会不会出现一些不可预料的问题,他们也需要提前在 Polkadot 的测试网络上进行测试,直到没有问题之后再把项目上到 Polkadot 网络,所以,Kusama 对于Polkadot 的生态项目来说也是十分必要的。

Kusama 是 Polkadot 以及 Polkadot 生态项目所必要的测试网络,官方也直言 Kusama 应该长期存在,而不是只测一段时间,这也奠定了 Kusama 是 Polkadot 发展的探路者地位。

2. 价值复刻

这里主要是两个方面的价值,一个方面是由于 Polkadot 本身需要的一些功能,会提前在Kusama 上进行测试,这就使得一些重要的会影响网络价值的功能会一前一后分别出现在Kusama 和 Polkadot 上,比如之前的主网上线,开启转账,到今年末或者明年会出现的平行链插槽竞拍。掌握好两者的节奏,就不会错过开发上的重要事件,并享受到红利。

另一方面,则是 Polkadot 生态上的项目也会在 Kusama 上做一些测试,这些测试通常本身会带有一些激励机制,要么是直接的奖励,要么是学习 Polkadot ,在 Kusama 网络上也弄一个自己项目带有 Token 和经济模型的测试网络,这既提高了对 KSM 的需求,又会出现一些生态项目测试网络的价值发现的机会。

同理,这些生态项目的测试网络的更新也会与他们在主网上的研发形成一前一后陆续推出的节奏,这也会有一个机会。

一些知名的 Polkadot 生态项目已经明确表示打算在 Kusama 上推出自己的平行链,其中包括:Acala、Chainlink、ChainX、Phala Network、Polkaswap、Moonbeam 等等。

所以,Polkadot上对应的价值会提前复刻在 Kusama 网络上,这也是 Kusama 的重要潜力之一。  

3. Polkadot 无限扩展性的第一步

目前 Polkadot 的规划是在它的中继链上会开 100 个插槽(100 个为官方暂定的数量,实际数量根据官方后面具体再确定),也就是说会链接 100 个平行链,单个中继链链接这么多平行链基本算是满负荷运转了。

但是这距离 Polkadot 所设想的链接所有网络还差很重要的一环,当 Polkadot 升级到 Polkadot v2 时,平行链可以是中继链(嵌套中继链),这意味着 Polkadot 当前这个中继链可以链接一个平行中继链(para-relay-chain),新的中继链又会有 100 个插槽,又能链接 100 个平行链,并链接下一个平行中继链,以此类推,Polkadot 就可以做到无限扩展性,将所有的区块链都能链接起来了。

而 Kusama 现在虽然是一个独立的网络,但之后它很有可能成为第一个平行中继链之一,正式“转正”加入到 Polkadot 生态中,也代表着 Polkadot 扩展性从100到无限的第一步。同时, Kusama 的转正也意味着 Polkadot 原本的生态就与 Kusama 打通了,也能为 Kusama 本身带来巨大的流量。所以,从这个角度来讲,Kusama 也是前途无限的。

后记

尽管 Kusama 如此有潜力,但我们不得不再次重点提醒一下,由于它本身更接纳创新和变化,安全性和稳定性不及 Polkadot,Gavin 在评论 Kusama 时,也表示,它并不能保证 Kusama 一定能成功,但是他们会尽最大努力做到。

所以,在参与 Kusama 和 Kusama 上面的生态项目时,需要有这个心理预期。如果把 Polkadot 比作A股的话,Kusama 就倾向于新三板,前者偏稳重,能够进入 A 股的企业都是经过层层筛选并且许多经营指标还必须达标才行,而新三板则更开放,有更多的可能性,但也同时意味着其中的项目风险会更高一些。

随着平行链代码开发完成,平行链插槽竞拍也越来越临近了,据官方的消息,竞拍会在今年年底或者明年年初开始,并且会优先在 Kusama 上进行测试。目前,加入 Polkadot 生态的团队有 300 个,其中有近百个团队是做的区块链项目,而插槽一来可能只会竞拍几个,想要获得插槽,项目方必须将一定数量的 KSM 锁定 6 到 24 个月,因此竞拍会出现僧多粥少的局面,短期之内会对 KSM 的需求增大。

所以,尽早了解 Polkadot 与 Kusama 发展的重要里程碑是前提,但也要掌握好两者的节奏,才能获得相应的红利。


来源:Polkadot生态研究院

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